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5 Mega Razones para viajar a Cuba

Cuba es asombrosa

Playas de Cuba_Lucioviajero
Las playas de Cuba. Lucioviajero

Como he dicho varias veces, Cuba es un verdadero destino turístico a pesar de ser una isla pequeña, no tener montañas gigantes, mucho menos ciudades inmensas con museos como el MoMa, el Louvre o el Prado. Pero, Cuba es bella. Tiene miles de encantos en Patrimonios, Cultura, Arte, Naturaleza, Playas y Comida Criolla; como siempre digo: no existe chef en el mundo que cocine como mi abuela.

En este post he querido escribirte sobre 5 razones que debes tener en cuenta para aventurarte en tus viajes a Cuba. Digamos que son Mega razones, pues agrupan muchas otras dentro. Y quiero aclarar que nunca podría hablarte ni de la mitad, pero si te interesa alguna de estas aristas turísticas, aprovéchalas; esta isla no te defraudará.

Te la presento

Es la isla más grande del Caribe, por lo que su condición de archipiélago alargado le ofrece gran variedad de relieve, mucho sol tropical, ecosistemas de ensueño, playas deslumbrantes –algunas casi vírgenes, reservas naturales exquisitas (aunque muchas están vedadas), hoteles entre los mejores del planeta, y las personas más extrovertidas.

Pues sí, te la estoy vendiendo. ¡Jajaja! Piensa en algo que desees vivir cuando la palabra Caribe te venga a la mente y acá lo tienes.

No es el completo paraíso

Tampoco puedo mentirte. En Cuba hay sus desgracias que te pueden molestar un poco; pero ninguna es demasiado atroz como para que te desanimes a visitarla. Te lo aseguro. Vivirás experiencias únicas en medio de un pueblo afable y cariñoso. Eso será un valor importante para tus viajes.

Entre sus deficiencias te comento: el transporte no es muy bueno (aunque depende del recorrido que hagas y los distintos medios a usar), el transporte para turistas tampoco es barato, en lo cultural el gobierno se encarga de levantar una barrera entre turistas y cubanos, las carreteras no están en óptimas condiciones –de hecho, conozco lugares a los que he visitado otrora y ahora hasta han perdido sus calles, para convertirse en terraplenes–, internet es una estafa legendaria, y en algunos lugares de servicios trabajan personas ineptas que lejos de servir con alegría mantinen siempre una mala cara que da tristeza (por sus frustrantes vida, digo).

Fuera de eso. ¡Venga! A visitar Cuba la semana que viene. Ten presente que el Coronavirus aún golpea nuestras tierras; pero ese loco visitante terminará por irse y quedará la gracia y el carisma de las personas, que son mucho más contagiosos que él.

Antes de avanzar

Te aclaro que estas cuestiones que te escribo hoy no me las dictó ningún experto. Son mis apreciaciones de viajero empedernido. Puede que algunas no las contemple TripAdvisor, pero mi mochila sí que las tiene en cuenta a la hora de recorrer Cuba. Tampoco te las enumero por orden jerárquico.

Por si te preocupa la parte del alojamiento, los servicios médicos, la transportación dentro de la isla, tu seguridad… Te los describiré en un post aparte. De momento te digo que no te preocupes. Disfruta de lo bueno.

En cuanto al hospedaje, en Cuba encuentras una red cada vez mayor de casas de alquiler organizadas por Airbnb, tienes excelentes hoteles como los del serio, ecológico y comprometido grupo Iberostar. Me encanta esta compañía por su prestigio innovador y, bueno, a decir verdad, por su diapasón tan grande en cuanto a precios –desde los 90 a 2000 euros, la noche. Te recuerdo que todos sus hoteles son 4 y 5 estrellas, y que se encuentran en los mejores lugares, tanto de ciudad, como en primera línea de playa. Échale un vistazo.

Nº 1. El mar y sus encantos

Buceo entre barcos hundidos, Cuba_Lucioviajero
Buceo entre barcos hundidos, Cuba

Es indudable que en Cuba tienes playas lindas y de todos los tipos y formas. Algunas, como en la Boca, en Trinidad, son costas de playa a piedra viva. Sin embargo, en casi todos los lugares de playa tienes arena y caletas para respirar y tener una vida llena de alegría.

Si tuviese que recomendarte un lugar específico de playas, solo uno, diría que te fueras a Holguín. Sus playas son de películas y no porque tengas el Festival de Cine pobre de Gibara, sino porque en verdad lo son. Es que en esta región tienes varios factores que podrás aprovechar: hoteles de primera, playas azul esmeralda, aguas transparentes, litorales kilométricos en los que puedes hacer senderismo en medio de un ecosistema exhuberante…

El segundo destino que te recomiendo, está en el corazón de Cuba: Las Villas. Esta región conformada por las Provincias Cienfuegos, Villa Clara y Sancti Spiritus posee todo lo que puedas pedirle a Cuba en cualquiera de sus regiones y ciudades.

Si tienes poco tiempo y deseas abarcarlo todo: Las Villas. Te lo aseguro. No tienes en todo el archipiélago una región que lo abarque todo como sí lo encuentras acá. Como ahora te hablo de playas, te recomiendo la cayería norte de Villa Clara (cayo Santa María, Brujas, entre otros).

Si te agradan buceo y snorkeling también puedes darte una pasadita por Cienfuegos. En la bahía más espléndida de Cuba tienes barcos hundidos a los que les puedes nadar por dentro, bucear en las ruinas del Cable inglés, a través de las innumerables galerías de tuneles laberínticos y ver levantarse ante tí el coral de columna más alto de américa, en las noches, el fondo marino se llena de los fulgores del cosmos.

Muchas otras actividades puedes realizar; pero son tan comunes en grupos hoteleros que no me interesa comentártelos (Marinas, catamaranes, yates, velas, wingsurf, kitesurf, buceo, parapentes remontados con tornos o lanchas, y hasta un gigante plátano tirado por una moto acuática que no le hallo gracia, pero si te gusta, aprovéchalo).

Nº 2. Arte y espectáculo

Espectáculo en Tropicana_Lucioviajero
Espectáculo en Tropicana

Si te encantan las fiestas multicolores, en Cuba no podrás descansar. Si te hospedas en hoteles, es común que tengas en muchos de ellos espectáculos musicales variados. Al menos en todos los de Iberostar los hay.

En las calles y ciudades de este país encuentras todo lo que desees ver, solo tienes que proponértelo. Desde grandes Eventos, Ferias, Exposiciones, Festivales, Bienales de Teatro y Artes Plásticas; espectáculos de renombre; casas y entidades dedicadas a la Cultura, museos y monumentos; hasta fervientes demostraciones del quehacer comunitario.

Te aclaro que la mayoría de estos centros radican en las capitales de provincias. Sin embargo siempre encontrarás gestores culturales que defienden sus tradiciones e idiosincrasia a nivel de barrios y comunidades apartadas. Estos Proyectos artísticos entrelazan muchas veces el Arte con las vivencias y el sentir propio de cada grupo social. Son un verdadero palpitar artístico en el corazón de cada región.

Si te hablo específicamente de la música debo comenzar por el Son, el alma de los bailarines cubanos, y el padre de la música latina. De nuestro acervo han crecido el Mambo, la Rumba, el Chachachá, la Guaracha. Asimismo, la cultura cubana ha abrazado la música Clásica, el Hip Hop, el Rock, el Reggaetón, el Jazz…

Nº 3. Historia y cultura

Ciudades patrimonio

Parque de Trinidad, Cuba_Lucioviajero
Parque de Trinidad, Cuba. La ciudad colonial mejor conservada de Iberoamérica.

¿Sabías que Cuba posee la mayor cantidad de Patrimonios de la Humanidad, por la UNESCO, en el Caribe? Cuenta con 9 Patrimonios. De ellos 6 representan las huellas de la época colonial ibérica en las Villas de antaño. Te los enumero en el orden en que fueron otorgados.

1. Casco Histórico de La Habana y su sistema de Fortificaciones (1982),

2. Centro de Trinidad y el Valle de los Ingenios (1988),

3. Castillo de San Pedro de la Roca (1997), en la bahía de Santiago de Cuba,

4. Parque Nacional del Desembarco del Granma (1999),

5. Valle de Viñales (1999), provincia Pinar del Río,

6. Paisaje arqueológico de las primeras plantaciones de café en el sudeste de Cuba (2000), Santiago de Cuba,

7. Parque Nacional Alejandro de Humboldt (2001),

8. Centro histórico urbano de Cienfuegos (2005),

9. Centro histórico de Camagüey (2008).

Los restos más antiguos de plantaciones de café existentes en Cuba, pertenecen a los siglos XIX y XX. Tienes dos representaciones de estas ruinas: alrededor de la Gran Piedra, en Santiago de Cuba y en Las Terrazas, Pinar del Río.

Acá se defienden las primeras 8 Villas fundadas por los españoles. En especial te aclaro que el Casco histórico de Trinidad representa la Villa colonial mejor conservada de Iberoamérica. Y esto te lo garantizo. Puedes observar ruinas de trapiches, empedrados originales, barracones de esclavos, puentes ferroviarios hechos a mano –con remaches que se empotraron al rojo vivo–, inmensas puertas tachonadas (de las que ya no se hacen).

Los mejores ejemplos del barroco y neoclásico del mundo te los encuentras en la Habana. La Arquitectura renacentista de la mejor ingeniería militar lo ves en Santiago de Cuba. A Camagüey la construyeron como ciudad laberinto para defenderla de los ataques de corsarios y piratas. Si viajas a esta joya encontrarás ejemplos de Art Decó, Art Nouveau y Neocolonial. Visita su centro histórico para que te pierdas en sus calles.

Patrimonio inmaterial

Patrimonio Inmaterial Artistas Aficionados Grupo Koolage Toma_Verónica Reyes
Patrimonio Inmaterial Artistas Aficionados Grupo Koolage. Foto: Verónica Reyes.

Como soy de las Villas quiero tocar en este punto las Parrandas de Remedios y sus alrededores (13 comunidades tienen Parrandas). Estas representan el mayor arraigo popular de toda la región central, y uno de los mayores en todo el país. Pertenecen a lo que hoy llamamos como el carnaval cubano y tres son los emblemáticos: Las Parrandas, Las Charangas de Bejucal y el Carnaval de Santiago. Estas tres son consideradas patrimonio cultural de la nación cubana.

Si quieres divertirte con fuegos de artificio a lo Gandalf en el Señor de los anillos, carrozas con leyendas antiguas, fiestas durante varios días, competencias entre barrios y ruedas de fuego, ven a estas Parrandas. Te garantizo que no encontrarás festejos más auténticos.

Nº 4. Paisajes y senderos alucinantes

En Cuba hay infinidad de senderos, en diferentes relieves.

Cuba es un archipiélago tropical. Eso le ofrece, además de sus playas, hermosos paisajes y senderos naturales verdaderamente admirables. Según leí hay casi 500 rutas de senderos y turismo de naturaleza por toda Cuba. Estas deben ser las oficiales, que puedes reservar desde cualquier agencia turística u hotel. Entre ellas, Ecotur, que tiene safaris en jeep y organiza excursiones por todo el país.

A lo largo de la isla hay 14 Parques Nacionales y más de 25 Reservas Ecológicas. En estos parajes, vives contagiado de vida silvestre a plenitud; mientras unes deporte y aventura.

Sin embargo, si te gusta hacer Trekking y senderismo a solas, lo mejor que tienes acá es que puedes adentrarte en la naturaleza a tu gusto, sin intermediarios, o directamente con los locales. Es cierto que las mejores rutas las controla el turismo oficial, o estás vedadas, pero de seguro instalas tu tienda en muchos lugares donde solo tú habrás llegado como viajero.

Te recuerdo que por su posición geográfica representa un puerto de escala para las migraciones de aves de todos los tamaños. Siempre es emocionante ver a esos “raros” amiguitos visitantes. Durante algunos meses te vuelven loco las cotorras con su permanente controversia. Incluso, dentro de las ciudades invaden las áreas verdes.

Te relaciono las más rankeadas

Cabo San Antonio-Viñales-Soroa-Las Terrazas

Valle de Viñales_Lucioviajero
Valle de Viñales
Salto de Soroa
Paisajes-y Senderos en Soroa
Comunidad Las Terrazas_Lucioviajero
Comunidad Las Terrazas

En la provincia de Pinar del Río puedes disfrutar de la flora y la fauna típica del archipiélago cubano, dentro de una reserva de la biosfera. Puedes escoger los distintos relieves y senderos, mientras dialogas con amigos encantadores.

Acá te encuentras desde el orquideario de Soroa, los Baños termales de San Juan, la Comunidad Autóctona Las Terrazas, con la segunda expresión de las ruinas de los cafetales franceses, hasta tortuguitas saliendo de sus huevos en busca del destino. Cuando las miro –recién nacidas y ya tienen el derrotero de sus viajes– dialogan con mi psiquis en el eterno cuestionamiento del retorno.

Gran Parque Natural Topes de Collantes

Salto del Caburní, Topes de Collante.
Salto del Caburní, Topes de Collante. Trinidad, Cuba.

Llegamos a lo bueno de verdad. ¡Yuhuhu! Bienvenidos al Escambray espirituano, el paríso natural con las rutas más bellas del país. Sus paisajes por encima de las nubes (930 metros sobre el nivel del mar), se despeñan por riscos soberbios, y senderos alucinantes.

Te cuento que puedes ver especies de animales únicas en el planeta, cavernas profundas y árboles centenarios. Para completar el viaje, si quieres disfrutar del turismo terapéutico, tienes el Spa, que te derretirá los huesos y te hará olvidar hasta los problemas con la suegra.

Todo bajo la magia de un microclima fascinante. No es todo, tienes al cantío de un gallo Trinidad, la Ciudad Colonial mejor conservada de Iberoamérica, el Valle de los ingenios y las Cuevas de míticos tesoros de corsarios y piratas…

Sierra Maestra

Relativamente cerca de la ciudad de Santiago de Cuba, se encuentra la formación montañosa más grande del país. Acá tienes senderos organizados que te permitirán llevarte recuerdos inolvidables. En ella encontrarás los picos más altos: Turquino, Cuba, Suecia…

Si te aventuras más al oriente, en el parque Baconao, encontrarás la temeraria Gran Piedra.

La Gran Piedra, Parque Baconao_Lucioviajero
La Gran Piedra, Parque Baconao.

Turismo de aventura por toda Cuba

Siempre estarán unidos los senderos y las avanturas. Así que no vengas a estas tierras sin divertirte mientras escalas, o te lanzas al vacío. Este es un modelo de turismo nuevo en Cuba, pero ya existen varias agencias, como gaviota y ecotur, que te ofrecen recorridos apasionantes.

Canopy

Canopy en la Comunidad las Terrazas, con un recorrido de cerca de 1 km.


¿Quieres aventura? Hasta hace poco existían 3 estaciones de Canopy. Por supuesto que se encuentran en paisajes fascinantes ligados al turismo de naturaleza. Estas son: Valle de Viñales, en Pinar del Río; Comunidad Las Terrazas, en Artemisa; y el Valle de los Ingenios, en Sancti Spiritus.

Sin embargo, desde muy poco, recién inaugurada en agosto de 2020, puedes encontrar una nueva estación de Canopy, justo en la Capital cubana. Tienes este super esparcimiento emplazado en los predios del Jardín Botánico Nacional.

¡Enhorabuena! A esta ciudad le llega como anillo al dedo. Sepan que la Habana tiene, desde hace algunos años, un nuevo record. A pesar de ser el mayor polo turístico de Cuba, no tiene montaña rusa. Tal vez la única ciudad de su magnitud que no la tenga.

Parapente

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¡A volar! En Cuba existen clubes de Vuelo Libre en todas las provincias.

Parapente, ¡A volar! Numerosas zonas de vuelo han surgido en todo el país. De hecho, ya se vuela parapente en toda Cuba. Gracias al reestructuramiento del mercado laboral cubano ha sido posible para la Federación Cubana de Vuelo Libre realizar contratos en los hoteles para el vuelo en Tandem, a cubanos y extranjeros. Para ello se destina a instructores de excelente reputación; por lo que no tienes que preocuparte más que por tus problemas cardíacos.

Si viajas a estas zonas de vuelo encontrarás que los pilotos son amigos agradables, chéveres y locos. Siempre dispuestos a trasnochar entre conversaciones y anécdotas sobre térmicas, horas de vuelo, maniobras acrobáticas y aterrizajes en la playa, donde les esperan sus chicas disfrutando de mar y sol.

¡Te garantizo una mochila sin descanso!

Nº 5. Los mejores Senderos de Cuba atraviesan el alma

Como el postre se sirve al final, te dejo –a mi juicio–, con la mejor atracción turística de Cuba: los pintorezcos paisajes de mi gente, su cultura, su gracia.

Las tardes entre vecinos
Las tardes entre vecinos

Se los digo en serio, amigos míos: esto no es un mito. Pase lo que pase, nos muelan por donde sea, nos muramos de hambre o tengamos los bolsillos vacíos: lo mejor es para la visita. Y esto se cumple a todas las escalas posible.

La jovialidad y belleza, no me refiero a la física que también nos sobra, claro, sino al reflejo del alma en nuestra manera de amar, de relacionarnos y contagiar a otros con ese carisma y esa alegría del cubano. Esa es el elixir que nunca se agotará de atraer viajeros; sean de carabelas o canoas, bohíos o iberostar, con millones o la mochila semivacía, vengan de noruega o de la luna…

En fin, ¿qué esperas para venir a Cuba, o volver, si ya habías venido antes? Podemos viajar juntos por las calles de esta hermosa isla, donde caminar es un placer y dormir en la playa a veces es todo lo que se tiene…

Nos vemos.

Tu tío Lucio el viajero.

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